JOINING THE REAL ESTATE MADNESS

2021 you have been a crazy ride so far. The Real Estate market is extremely competitive. Housing prices are rising by the minute, and we are confronting a shortage of houses for sale. Ten offers on one home for sale are as common as coffee in the morning.

It is a stampede of buyers looking for a place to feel safe. Too much uncertainty about vacations has motivated people to concentrate on finding a comfortable place to be. I am no different, I ended the year buying a lake house, and today I posted my four-bedroom home for sale. I also have a contract on a brand-new townhouse that has much less upkeep.

It is much easier to escape to the countryside if you do not have two yards to mow. Hey, this madness is contagious. I have the challenge to find homes for civilian and military clients currently deployed overseas. God help us. We have limited options and set budgets to accommodate the strict demands of the sellers.

No closing costs paid by the seller and over asking price is what it takes to buy a home these days. I just lost a deal today, meaning that I will have to go out to find another house. Well, guess what? My buyer decided to buy my house.

We are under contract. Soon I will downgrade my spacious home for a brand-new two bedrooms townhouse. Today the madness is under control until my soldiers get back to town. For this and other blessings, I am grateful. Good night.

Stop the excuses…Keep your standards high

There is no doubt. It has been a complicated year all around. Although not in Real Estate sales. This year we already surpassed last year’s income. We are grateful for it. Service to our clients has not been an issue. My husband and I use the mask, and we keep the required distance from our clients. We protect them and ourselves. It is feasible to be safe; our clients do not want to be exposed either.

We have some unique stories. Before the world closed, we went to a national Real Estate conference from our company. It was amazing. We stayed at a hotel within walking distance. No mask, no worries. We came home to find out two vendors contracted the virus. We were not in any classes and only stayed at the vendor fair for a short time. We did our own thing exploring the city and eating at great restaurants nearby. Just before the airports started having restrictions, our buyers, a young military couple, came to town. They founded only one house they liked. We told them to have lunch while we got ready. We planned to meet them at the office later to discuss and sign the offer. We went to the office, but they never showed up to discuss or sign. I got a call from them. We left, they said. They are about to restrict military traveling, and we have to go, they explained. I am happy we got the house under contract. They closed on their beautiful home a month later. We talked on the phone, and they signed the documents electronically.

Working has not been a problem, as you see. It has been challenging to help my mother make payments on her accounts. She is in another state, and all she got when she tried to call these agencies was an automated service. It is confusing for my mother. She couldn’t follow along. During this pandemic, she had two-foot surgeries, and I could not travel to assist her. Traveling to the state she lives in was prohibited at the time. Recently a helper infected her with covid, and she was in the hospital for a week. It was hard for us. She did not get very sick. The tests, the blood samples, and the noise in the room were unbearable, she told us. They use special equipment to suction the air to the outside, and it was loud. She had a terrible time. The treatment for COVID-19 was very painful. She is 82 years old and was very scared. Speaking with other colleagues had been challenging at times. It seems that we have more time but are less responsive to communicate. You can only text so much. It is crucial to discuss important issues over a conversation.

Feels, like some, had taken a license to mediocrity. These serve no one, no their clients, and most of all, my clients. It is a must to be ethical and hold our standards high. During a crisis where our clients need to have a secure shelter in place is especially important. Our homes are our haven. It is where we feel secure during these unprecedented times. Keep the good work. Our first responders are serving with excellence. We, Realtors, should strive to do the same. End of ranting. Sometimes you need to let frustration run wild. We all need a way of decompressing.

¿ERES UN FRANCOTIRADOR?

  1. Un francotirador tiene una variedad de definiciones: Una persona honesta y franca.
  2. (Idiomático) Una persona que es franca, a veces hasta el punto de ser dura u ofensiva.
  3. (Drogas recreativas e informales) Un tipo de pipa que se usa para fumar cocaína.

Dejando la última definición fuera, voy directamente al punto que quiero exponer este hermoso día de otoño. Así es como me gusta. Mi estilo es ser directa cuando estoy en una conversación con clientes, familiares y amigos.

Nunca entendí por qué la gente se abstiene de decir la verdad. Siempre pensé en mí como una persona sincera, hasta que un día alguien me llamó “contundente”. No recuerdo haber sido ofensiva con esa compañera de trabajo.

Yo era su gerente, era mi responsabilidad asegurarme de que todo marchara en orden. Le señalé su falta de interés y compromiso para realizar la parte del trabajo que le correspondía. En ningún momento quise ser ofensiva.

Estar a la defensiva es la táctica que usamos cuando no queremos admitir nuestro error. Admito tener poca tolerancia con la irresponsabilidad y la pereza. Solo se puede usar un manojo de excusas para desempeñarse probremente en el trabajo.

He estado física y emocionalmente indispuesta pero siempre he intentado dar lo mejor de mí, incluso cuando respirar por la mañana era un lujo en algún momento. Sufría de hiperventilación todas las madrugadas al abrir mis ojos. No podía hacer las tareas normales de un ama de casa o ser la madre que necesitaban mis hijos después de que mi padre murió y tuve una crisis emocional durante un año.

Pesando menos de cien libras y sin poder entender la vida debido a la tristeza, vivir se volvió difícil por un tiempo. Lo soporté sin medicamentos, pero nunca perdí la esperanza. Oraba todas las mañanas mientras arrancaba el pasto que crecía junto a las flores del jardín. Pedía la misericordia de Dios para mí y mis hijos mientras lo hacía.

Esto es bastante personal, pero nunca he tenido problemas para hablar sobre mis sentimientos y experiencias de vida. Es algo que me resulta fácil. No dudo en abrirme sobre temas que otros consideran “tabú”. Pienso que con ello puedo dar esperanza a alguien que esté pasando por una situación similar. ¡Por supuesto, no les contaré TODO!

En la vida y los negocios explico los pros y los contras de cualquier situación. Si eliges el camino de endulzar la verdad, los resultados finales serán amargos y te darán dolores de cabeza. Mis clientes escucharán mis opiniones y recomendaciones sinceras cuando las solicitan. Si no le es conveniente comprar o vender se los dejo saber inmediatamente.

La última decisión es su prerrogativa y eso está bien. Es su inversión a la que llamarán hogar hasta que llegue el momento de venderla. ¿Entiendes el punto? Esa es la razón por la que es importante que les expliques bien los detalles importantes cuando los clientes están comprando o tendrás problemas y falta de excusas cuando estés obteniendo el listado para vender la casa que ahora aparte de ser su hogar es una inversión a la que le quieren sacar la mayor ganancia posible.

Mi trabajo es más que un medio donde pongo comida en la mesa. Es un servicio a la comunidad que me honra con su confianza. Mis clientes suelen convertirse en amistades que han durado muchísmos años, aún cuando han dejado la ciudad que es mayormente militar.

Puede que tu franqueza no te haga popular, pero te ganará el respeto, la confianza y las recomendaciones de tus clientes con sus amigos personales. Así es como construyes tu negocio y duermes sin remordimientos.

Are you a straight Shooter?

A straight shooter has a variety of definitions (from Your Dictionary): 

1. A person who is honest and forthright.

2. (Idiomatic) A person who is blunt, sometimes to the point of being harsh or offensive.

3. (Informal, recreational drugs) A type of pipe used for smoking cocaine.

I will be Leaving the last definition out of this discussion. I will go straight to the point I want to explore this beautiful autumn day. That is how I like it; it is my trait to be direct when I am conversing with clients, family, and friends.

I never understood why people shy away from speaking the truth. I always thought of myself as a sincere person until someone called me “blunt.” I do not remember been offensive. I just pointed out the lack of responsibility and commitment she had to perform her job. I was her manager; it was my responsibility to ensure things run well. People get defensive; that’s how people defend themselves when they know they are wrong. I admit to having little tolerance for irresponsibility and laziness. There is not only a hand full of excuses to perform poorly in your job.

I understand what it is to hurt physically and emotionally. I didn’t use that as an excuse to perform poorly at my job. I could not do the everyday chores of a housewife or a mother after my stepfather died and I had a crisis for a year. I weighed less than a hundred pounds and was unable to understand life due to my sadness. Being alive turned harder for a while. I endured it without medication and never lost hope. I prayed every morning while pulling weeds off the flower garden. I asked God to have mercy for my kids and me. Speaking about my feelings is something that comes to me quickly. I hope my story may bring hope to someone in the same situation.

I do not hesitate to open-up about subject’s others consider “taboo.” Of course, I do not tell ALL! In life and business, I explain the pros and cons of any situation. If you choose the path of sugar-coating the truth, the results will be bitter, and it will come back to haunt you.
My clients will hear my opinions and recommendations as they ask questions during a transaction. The last decision is their prerogative, and that is fine. It is their investment they will call home until the time comes for them to sell it.

You see! It is important to tell your clients all the details during a transaction or explain those important details to them when they are ready to sell that house again. You better pray they will receive them, or you will be in a sea of trouble. Been open and honest may not make you famous with some, but it will win you respect and recommendations to their personal friends.

These are the exact steps you follow to build your business and get to sleep with no regrets.

Shirly’s Evergreens

I must tell you the story about someone very dear to my heart. While beautiful and young she said goodbye forever to all the ones who love her and need her so much. Only in her early 30’s, she had an entrepreneurial spirit. She loved to encourage others to prepare and expand their careers.

A young woman full of determination to make a name for herself soon after arriving in this place. Back home life was not conducive to the opportunities she needed to succeed. The last hurricane devastated the island and, with earthquakes every day it was not the place to build a haven for her two teenage boys. She thought it was safer for them, not aware that soon they will be orphans.

She and her husband arrived in town and started working long hours while finding time to explore the surroundings as a family. One day by recommendation of a previous client she called me with her heart desires. I would like to buy a house, she said. Can you guide us through the process with minimal stress? I was thrilled to meet them. Through that transaction, we developed a friendship that lasted till the end of her days.

I helped her to find a contractor to expand her new home. He noticed she was not looking well and encouraged her to call me. She called me right away. Please help me find a lawyer, I heard at the end of that hard and sad conversation. She explained to me what the doctors told her about her condition. I need to prepare just in case. She never lost hope to beat that illness, not even for a second.

I remember her tears when I came to her side. “I will beat this cancer, you will see,” she said holding on to the hope of getting out of that terrible ordeal. I had her hands in mine making sure we talked about her relationship with our creator. I gave her all the love from our Heavenly Father through words combined with supplications.

Her mother was by her side assisting her in everything she needed for pain and comfort. She looks so strong while in her daughter’s presence. Now I know where my dear a Shirly got her courage. Her husband was without words but never left her side until she was gone forever.

I still remember showing them houses, and when we got to the one with the beautiful evergreens surrounding the front. She quickly exclaimed; this is the one! I know it in my heart! It reminds me of Puerto Rico, it makes me feel at home.

A year has passed, and I am back at the house. All her decorations are still up, her photos on the wall are a silent witness of the beautiful couple’s love. I got to see her older son; he has grown so much after losing his mom. The younger one stayed in Puerto Rico with his family.

I was talking to Shirley’s mother who was broken reminiscing how devastated she is and how much she misses her daughter. I still wait for her calls every day. She used to call me at a particular time. That is at the same time when she took her last breath, she said. I had no words to ease her pain. I just padded her back with tenderness. I was perplexed at her strength.

Her husband got there a little later, he held his emotions while we talked about selling their home. I was taking pictures the next day and we talked about the details of these events. Life can change in a moment.

The house is now packed with some of the memories her son is taking with him back to Puerto Rico. He wants to hold on to the things that remind him of his mom. It was extremely hard to control my tears when I saw the furniture wrapped. They cried a lot that night, I was told. We all remembered how she fell in love with the evergreens that happy day when she found her home.

The evergreens remind me of her every time I see one. Fly high, my amazon warrior. Your memory is still with us.

 

LOS PINOS DE SHIRLY

Una joven llena de determinación decidida a hacerse de un nombre poco después de llegar a este país que hizo su hogar. La vida en la Isla no era propicia para las oportunidades que necesitaba para tener éxito. El último huracán devastó nuestro terruño y, con terremotos todos los días no era el mejor lugar para construir un refugio para sus dos hijos adolescentes. Pensó que era más seguro para ellos, sin saber que pronto los dejaría huérfanos.

Ella y su esposo llegaron a la ciudad y comenzaron a trabajar largas horas mientras buscaban tiempo para explorar los alrededores en familia. Un día por recomendación de un cliente anterior me llamó con los deseos de su corazón. Me gustaría comprar una casa, dijo. ¿Puede guiarnos a través del proceso con el más mínimo estrés? Me emocionó conocerlos. A través de esa transacción desarrollamos una amistad que duró hasta el final de sus días.

La ayudé a encontrar un contratista para expandir su nuevo hogar. Él se dio cuenta de que ella no se veía bien de salud y la animó a llamarme. Me llamó enseguida. Recuerdo sus lágrimas cuando llegué a su lado. Me explicó lo que los médicos le dijeron sobre su condición. “Voy a vencer a este cáncer, ya verás”, dijo aferrándose a la esperanza de salir de ese terrible calvario. Tenía sus manos en las mías asegurándome de que hablábamos de su relación con nuestro Creador. Le di todo el amor de nuestro Padre Celestial a través de palabras combinadas con súplicas. Por favor, ayúdame a encontrar un abogado, escuché al final de esa conversación dura y triste. Necesito prepararme por si acaso. Nunca perdió la esperanza de vencer esa enfermedad, ni siquiera por un segundo. No tenía palabras para aliviar su dolor. Solo le toqué la espalda con ternura. Estaba perpleja por su Fortaleza. Su marido llegó un poco más tarde, controlo sus emociones mientras hablábamos de vender su casa. Estaba tomando fotos al día siguiente y hablamos de los detalles de estos eventos. La vida puede cambiar en un momento.

Todavía recuerdo mostrarles casas, y el momento cuando llegamos a la que tenía los hermosos pinos que bordean el frente. Rápidamente exclamó: ¡Esta es! ¡Lo sé en mi corazón! Me recuerda a Puerto Rico, me hace sentir como en casa.

Ha pasado un año y estoy de vuelta en la casa. Todas sus decoraciones siguen ahí, sus fotos en la pared son un testigo silencioso del amor de la hermosa pareja. Llegué a ver a su hijo mayor; ha crecido tanto después de perder a su madre. El más joven se quedó en Puerto Rico con otros familiares.

Su madre estaba a su lado ayudándola en todo lo que necesitaba para el dolor y la comodidad. Se veía tan fuerte mientras estaba en presencia de su hija. Ahora yo sé de dónde sacó mi querida Shirly su coraje. Su marido estaba sin palabras, pero nunca se fue de su lado hasta que ella se fue para siempre.

Estuve hablando con la madre de Shirley, desconsolada recordando lo mucho que extraña a su hija. Sigo esperando sus llamadas, me decía. Solía llamarme a la misma hora todos los días. Esa fue a la misma hora cuando tomó su último suspiro, me había contado la odisea sobre aquella separación.

En la casa ahora veo unos paquetes. Recuerdos que su hijo se llevara con él de regreso a Puerto Rico. Necesita aferrarse a las cosas que le recuerdan a su madre. Fue extremadamente difícil controlar mis lágrimas cuando vi los muebles envueltos. Lloraron mucho esa noche, me dijeron. Todos recordábamos cómo se enamoró de los pinos ese feliz día cuando encontró su hogar. Los pinos me la recuerdan seguido. Tengo varios en el lugar donde vivo. Vuela alto mi Amazona. Tu memoria sigue con nosotros.

The Lake House

I want to give honor to the ones who where forced to left their dreams behind.

I cannot stop thinking about the previous owners while I make their little lake house mine. As I am cleaning, I picture the couple in my mind, she was up in her 80 years old, I believe. Her husband was gone for three years while she stayed behind in the rural lake community they shared since 2004.

She was too fragile to do the minimal upkeep of this tiny 860 square feet home. It seems that it was hard for her to let go of the memories she created with her late husband. She stayed by herself as long as she could. I had so much respect and reverence in every step I took to restore the house to it’s potential.

I found little gadgets she left behind. I will forever treasure them. They will become permanent fixtures in this cute place we love so much already. My husband came to the house. He was up in the garage, cleaning, and organizing. It seems he had a well-organized workplace once. The husband was sick for a while before he passed. Everything he owned was still there, covered in dust.

He was a handyman. You can see it in the many tools he owned, the ledge to prevent water intrusion through the doors, the French drain to divert water from the driveway, and in the way, he kept the yard. The neighbors said he had a green thumb. Flower beds all around, now full of weeds. I hope the tomato plants, Irises, Butterfly bush, and even a Fig tree still bloom in the Spring.

My husband was having the same feelings as he enters the house and approaches me with sorrow. He explains the sadness he was feeling thinking about the beautiful couple. We saw pictures of them on the coffee table. She left and took with her all her memories. He said, dear as them, one day it will be us. We will also leave this house and the memories we built.

We are Real Estate Agents, you see, but this was not just a transaction. We inherited the precious home someone left for us to treasure. I keep the sweet lady with whom I briefly shared some of her memories before she left for a retirement center in my prayers. I believe God will grant her many years and abundant health.


No puedo dejar de pensar en los dueños anteriores mientras hago mía la pequeña casa en el lago. Mientras estoy limpiando me imagino a la pareja en mi mente, ella tenía más de 80 años me parece. Su esposo ha estado ausente durante 3 años mientras ella se quedó en la comunidad rural al las riberas del lago donde vivían desde 2004.

Ella era demasiado frágil para hacer el mínimo mantenimiento de esta pequeña casa de 860 pies cuadrados, pero parece que le fue difícil dejar ir los recuerdos que creó con su difunto esposo. Se quedó sola todo el tiempo que pudo.  Sentí mucho respeto y reverencia en cada paso que daba para restaurar la casa a su potencial.

Encontré pequeños artilugios que dejó atrás. Los atesoraré por siempre. Se convertirán en accesorios permanentes en este lindo lugar que ya amamos tanto. Mi esposo vino a la casa, estaba en el garaje limpiando y organizando. El garaje parecía haber sido un lugar de trabajo muy bien organizado alguna vez. El esposo estuvo enfermo por un tiempo antes de morir, todo lo que tenía todavía estaba allí, pero ahora estaba cubierto de polvo.

Definitivamente era un hombre hábil, se puede ver en las muchas herramientas que poseía, la repisa para evitar la entrada de agua a través de las puertas, el desagüe francés para desviar la lluvia del camino de entrada y en la forma en que mantenía el patio. Los vecinos dijeron que tenía habilidad en la jardinería. Macizos de flores alrededor, ahora están llenos de pasto. Espero que todavía florezcan en primavera. Plantas de tomate, lirios, arbustos de mariposas e incluso una higuera.

Mi esposo estaba teniendo los mismos sentimientos cuando entró a la casa y se acercó a mí con dolor. Explicó la tristeza que sentía al pensar en la hermosa pareja. Vimos fotos de ellos en la mesa de café antes de que ella se fuera llevándose todos sus recuerdos. Dijo,”querida como ellos algún día seremos nosotros, también dejaremos esta casa y los recuerdos que construimos”.

Somos agentes inmobiliarios, estamos acostumbrados pero esto no fue solo una transacción. Heredamos la preciosa casa que alguien nos dejó quizás con la esperanza de que la atesoráramos como ellos lo hicieron. Mantengo la frágil señora con la que compartí un poco de sus recuerdos antes que se marchara a un centro de retiro en mis oraciones. Creo que Dios le concederá muchos años y salud en abundancia.

Corazón Latino

Una de las mayores satisfacciones de mi vida es ayudar a mis clientes a cumplir su sueño.

Independientemente del país hispano parlante del que vengas, cuando oyes tu idioma en las redes sociales te paras a ver de que se trata el asunto. Es que no somos bochincheros pero nos encanta compartir información y hasta hacerla viral. Hoy pasé por Instagram a ver que había de nuevo por eso de que, ya saben! No quiero quedarme atrás como el cangrejo como dicen en mi amado suelo. Allí encontré el vídeo de America Ferrera on TED Talk 2019: “Mi identidad no es un obstáculo es mi superpotencia” (“My identity is not an obstacle — it’s my superpower,”)

Me quedé pegada hasta el final y luego volví a ver si se me había quedado una parte sin oír. No es la primera vez que lo oigo pero hoy resonó en mí de una forma muy peculiar. Este discurso iba al compás de mis pensamientos de esta semana. Lo cierto es que me sentía igual como ella lo describe en su charla desde que comencé mi carrera en Bienes Raíces pero no le hacia mucho caso, estaba joven y conquistar mis obstáculos eran mi meta. Bueno, los conquisté. Tanto así que en el mes de la hispanidad, septiembre, me dieron un reconocimiento en una agencia sin fines de lucro y hasta el alcalde lo puso en su muro. Veinte años de triunfos en una carrera que comencé sin hablar el idioma anglo. Solo lo entendía, y medio podía comunicarme.

Mi primer cliente fue un doctor militar. Él me decía que con él podía practicar mi carrera. Yo le contestaba que con él me iba a salir del trabajo porque no encontraba las calles y mucho menos la casa con “carácter” que él buscaba. Un compañero se entró en la parte trasera de mi “station wagon” (no me juzgues no sabía mucho de autos tampoco) y él hablaba con mi cliente mientras yo manejaba al estilo boricua.

Todavía tengo el mismo acento, yes sir, yes ma’am. Eso no se fue de mí, pero en vez de dificultar mi carrera la disparó hacía adelante. Eso pese a que yo también me quería hacer invisible y no llamar la atención. En ocasiones lloré en mi oficina durante los “get together” de los otros agentes. Me sentía menos, me sentía fuera del círculo. Me costó sobreponerse a ese sentimiento y creo que lo hice sobresaliendo en la producción de las ventas.

Recuerdo cuando a algún agente le costó entender por qué a mí me dieron mi propia oficina, bueno era la oficina numero 13, pensé que lo hicieron a propósito, bromas ¡Quizás! Me sentí ofendida pero no dije nada. Yo sabía la capacidad que posea solo me faltaba demostrarla. Es cierto que cuesta mostrar tus habilidades cuando no estás en el círculo que te inspira confianza, pero no es imposible.

Yo decidí aprender bien para poder explicar con mi poca habilidad en el idioma anglo las diferentes formas legales necesarias para comprar o vender inmuebles. Aprender y sonar segura es una clave importante. Debes saber más que el cliente y si no es así, no te tendrán la confianza que se necesita en transacciones tan importantes. Quizás, la transacción más grande de sus vidas. Ese sueño no lo pondrán en manos inexpertas. Hoy no me cuesta hablar el idioma pero mi carrera se solidificó por el deseo de clientes hispano parlantes de hacer dicha transacción en su propio idioma.

Yo pensé que solo dominar el idioma español dificultaría mi futuro en bienes raíces. Pero hoy me he dado cuenta que es un arma que solidifico mi carrera. No lo sabía porque yo misma menospreciaba mi origen pensando que los demás lo hacían. Quizás, todo estaba en mi mente predispuesta. Dice el refrán que “lo que no te mata te hace fuerte”, eso probó ser cierto en mi carrera y en mi vida. Le debo mucho a mis mentores y les expreso mi gratitud en cada oportunidad que me es posible.

¡Adelante mi gente que aquí llegamos a plantar bandera!